3 – Daniel Ricciardo

ÉcurieRed Bull Racing
NationalitéAustralienne
Podiums29
Points1008
Nombre de Grand-Prix
160
TitresN/A
Meilleur résultat
1 (x7)
Meilleure qualification
1
Date de naissance
1er juillet 1989
Lieu de naissance
Perth, Australie

Biographie

« Si vous voulez réussir quelque chose dans la vie, vous devez avant tout en profiter », a déclaré Daniel Ricciardo, toujours souriant, alors qu’il réfléchissait à sa saison 2014 fulgurante avec Red Bull Racing – une saison qui a vu L’affable Australien non seulement remporter son premier Grand Prix (et deux autres), mais également battre son coéquipier quadruple champion du monde, Sebastian Vettel, à la traîne.

Né à Perth en 1989, Ricciardo a démaré en karting à l’âge de neuf ans, après avoir vu en Ayrton Senna un héro. Ayant gravi les échelons du karting, il entre en 2005 dans la série australienne de Formule Ford et, bien que conduisant une voiture peu compétitive, il fait suffisamment impression pour obtenir une bourse pour le championnat de Formule BMW Asie de la saison suivante.

Signant deux victoires et 10 podiums lors de sa première saison en Formule BMW avec l’équipe Eurasia, Ricciardo a immédiatement impressionné et a terminé troisième du championnat. Il a également profité d’une sortie dans la série britannique Formula BMW, prenant trois points en deux courses, et une autre lors de la finale mondiale de fin d’année, où il a terminé cinquième.

En 2007, il est passé à la Formule Renault italienne, terminant la saison sixième, en remportant un seul podium à Valence. Et bien qu’il n’ait rien récolté lors de quatre autres sorties en championnat d’Europe cette année-là, il était déterminé à faire mieux en 2008 et s’est inscrit pour une deuxième saison européenne et en Formule Renault Western European Cup. Cette dernière lui apporte son premier titre sportif grâce à huit victoires en 15 courses.

Déjà inscrit au sein de l’équipe junior Red Bull, Ricciardo s’est qualifié pour le prestigieux championnat britannique de Formule 3 en 2009 et a entrepris de prouver que son succès en Formule Renault n’était pas un hasard. Six pôles et six victoires plus tard – et avec deux courses à disputer -, il remporte son deuxième titre en autant d’années.

Lorsqu’il ne remportait pas la F3, Ricciardo travaillait dur sur le simulateur de F1 situé au siège de Red Bull, au Royaume-Uni, à Milton Keynes, ou il aidait les ingénieurs de l’équipe pendant les journées de tests en ligne droite. À la fin de l’année, il a été invité à piloter pour Red Bull lors de l’essai pour les jeunes pilotes et n’a pas déçu.

Ce rythme et ses excellents retours ont contribué à lui assurer le rôle de pilote de réserve de Red Bull pour 2010 et, bien qu’il n’ait jamais été requis en tant que remplaçant en course, il s’est assuré une deuxième sortie consécutive lors des essais pour jeunes pilotes de fin d’année. De manière tout aussi importante, il a perfectionné ses compétences en course dans la série Formula Renault 3.5, remportant quatre courses et terminant deuxième au classement de 2010.

Il est resté pour participer à la Formula Renault pour une deuxième saison en 2011, et sa carrière en Formule 1 a également fait un pas en avant puisqu’il est devenu le troisième pilote régulier de l’équipe Toro Rosso, propriété de Red Bull. Après avoir effectué d’impressionnantes apparitions lors des essais du vendredi à chacun des huit premiers Grands Prix de la saison, on s’interrogeait de plus en plus sur le fait qu’il était en train de remplacer Sebastien Buemi ou Jaime Alguersuari pour Toro Rosso.

Mais dans la préparation du Grand Prix britannique de juillet, il avait été annoncé qu’il ferait ses débuts en F1 avec l’équipe espagnole HRT. Un accord de collaboration était signé avec Red Bull pour soutenir la « formation et le développement » de Ricciardo en prévision d’un futur contrat avec l’une des équipes de Red Bull. Cette équipe s’est avérée être Toro Rosso, qui l’a recruté pour 2012 après de bonnes performances pour HRT aux côtés de l’ancien pilote de STR, Vitantonio Liuzzi.

Associé à Jean-Eric Vergne, Ricciardo a utilisé son expérience supérieure pour battre le Français 16-4 au cours de 2012 et marquer plus de points. Le duo a poursuivi sa guerre fratricide en 2013, avec Ricciardo à nouveau vainqueur. Sa vitesse et sa maturité croissantes l’ont aidé à décrocher un siège en 2014 chez les champions du monde en titre, Red Bull.

Ce qui s’est passé ensuite, personne – Ricciardo compris – ne l’avait prédit. Alors que Sebastian Vettel avait du mal à se familiariser avec la nouvelle génération de moteurs hybrides de 2014, son nouveau coéquipier a facilement réalisé la transition. À la fin de la saison, il avait remporté trois courses et s’est imposé comme le numéro un de facto chez Red Bull. Avec Vettel, qui est ensuite passé à Ferrari, l’Australien est devenu leur véritable chef d’équipe pour 2015.

Malheureusement pour Ricciardo, il n’a pas été en mesure de jouer les premiers rôles, bloqué principalement par un manque de puissance et de fiabilité de sa Red Bull. Une paire de podiums – tous deux venus après des courses exceptionnelles en Hongrie et à Singapour – ont été le summum de ses réalisations dans une saison par ailleurs frustrante.

Les choses se sont améliorées en 2016, Ricciardo renforçant ainsi sa réputation en tant que l’une des stars de la F1, Red Bull étant la seule équipe capable – occasionnellement – de défier Mercedes pour la victoire. Il a amélioré son jeu dès l’arrivée de son nouveau coéquipier Max Verstappen et a mis de côté la déception d’une erreur de l’équipage des stands qui lui a coûté un triomphe prisé à Monaco, en rebondissant pour remporter sa quatrième victoire en carrière en Malaisie. Sept autres podiums l’ont placé au troisième rang du classement.

Cependant, 2017 a été plus difficile. Ricciardo n’a eu qu’une victoire, en Azerbaïdjan. Mais cela ne l’a pas empêché de consolider sa réputation d’être l’un des meilleurs pilotes de F1, battant son coéquipier très médiatisé, Verstappen par un score confortable de 32 points au classement final.

Daniel Ricciardo a débuté avec sa nouvelle écurie Renault en 2019.


Commentaires Facebook