7 – Kimi Raïkkonen

Écurie:Alfa Romeo
NationalitéFinlandaise
Podiums103
Points1816
Nombre de Grand-Prix
294
Titre1
Meilleur résultat
1 (x21)
Meilleure qualification
1
Date de naissance
17 octobre 1979
Lieu de naissance
Espoo, Finland

Biographie

« C’est un homme peu bavard », a déclaré Jenson Button à propos de Kimi Raïkkonen, « mais il est à fond dans la course. » Jamais le plus loquace dans la voiture, le champion du monde 2007 au talent exceptionnel a toujours préféré laisser parler son pilotage, que ce soit en rallye, en motoneige ou dans des machines de Formule 1.

Considéré comme l’un des meilleurs pilotes de sa génération, Raïkkonen a débuté dans sa ville natale, Espoo, dans le sud de la Finlande, où il a débuté en F1. Il a démarré en karting. Le jeune coureur a rapidement imposé son autorité à la concurrence locale avant de prendre ses marques lors d’événements internationaux. Étonnamment, il n’a jamais remporté de titre de karting, mais ses débuts en course l’ont désigné comme une future star.

En 2000, dix ans après son arrivée au volant d’un kart, Raïkkonen a opté pour la monoplace. En choisissant la série britannique Formula Renault comme tremplin, ce pilote sans titre précédent a remporté le championnat avec sept victoires, 316 points et six pole positions. En effet, le Finlandais était si dominant cette année-là que plusieurs équipes de Formule 1, convaincues de son talent brut, commencèrent à le courtiser.

Sauber a été le premier à faire une offre concrète. Après trois jours de tests réussis, Raïkkonen a étonnamment décroché un engagement avec l’équipe suisse pour 2001. Étant donné qu’il n’avait que 23 départs en monoplace, de nombreux chefs d’équipe se sont inquiétés de la décision de Peter Sauber. Mais dès le départ, le rythme et la régularité de Raïkkonen ont fait taire les  critiques. Il a terminé sa première saison de Formule 1 avec neuf points au championnat et l’admiration d’une grande partie du paddock, notamment de Ron Dennis.

Le patron de McLaren était à la recherche d’un pilote capable de remplacer son double champion de la retraite, Mika Hakkinen. Reconnaissant l’ascension Raïkkonen, Dennis l’a rapidement recruté pour un long contrat de cinq ans en remplacement de son «Finlandais volant». La question sur toutes les lèvres était de savoir si Raïkkonen pourrait gérer une équipe de haut vol aussi tôt dans sa carrière.

Mais comme auparavant chez Sauber, il fit rapidement taire les sceptiques et sa première saison avec McLaren fut largement considérée comme un succès. Bien que, contrairement à son coéquipier David Coulthard, il n’ait pas remporté de course, Raïkkonena fait quatre podiums et 24 points au championnat, un résultat impressionnant compte tenu de ses 10 abandons. Certes, Coulthard a marqué presque le double de points, mais le vétéran des McLaren, s’est retrouvé surclassé par son nouveau co-équipier lors des qualifications.

L’année suivante, en Malaisie, Raïkkonen a signé sa première victoire et fait dix podiums. Mais alors, comme il semblait que Raïkkonen était bien le nouveau Hakkinen, des problèmes de fiabilité ont frappé McLaren et, au début de 2004, il s’est retiré des trois premières courses. Seul une pôle à Silverstone plus tard dans l’année et une victoire écrasante en Belgique ont réaffirmé sa réputation.

La sortie de Coulthard en 2005 a marqué l’arrivée de Juan Pablo Montoya à McLaren, mais comme son prédécesseur écossais, le Colombien n’aurait généralement pas le même poids que Raïkkonen. Après un début de saison morne de l’équipe, encore une fois entachée par des problèmes de fiabilité, elle a progressivement pris son envol et Raïkkonen a finalement réalisé cinq pole positions, cinq podiums et sept victoires. Mais Renault et Fernando Alonso ont conservé leur avance dans la course au titre, laissant Raïkkonen au deuxième rang. C’était un coup dur pour un pilote largement considéré comme le plus rapide de la grille – du moins sur un tour – et ce n’est pas un hasard si les rumeurs de départ de McLaren ont commencé à faire surface.

En dépit des spéculations, Raïkkonen est resté aussi déterminé et cohérent que jamais en 2006. Ignorant les distractions de la sortie imprévue de Montoya pour la NASCAR, il a marqué des points dans chacune des courses qu’il a terminées. Cependant, il a également pris abandonné à six reprises et a terminé cinquième du championnat des pilotes. Mais à ce moment-là, le secret le moins bien gardé dans le paddock avait déjà été confirmé: le transfert de Raïkkonen chez Ferrari en 2007 pour remplacer Michael Schumacher. Un choix difficile à assumer peut-être, mais peu de gens s’attendaient à ce que Raïkkonen cède à la pression – il est connu sous le nom de «Iceman» après tout – et cela s’est avéré.

Après avoir réussi ses débuts en Ferrari en Australie, Raïkkonen a été à l’affût tout au long de la saison 2007, attendant le Grand-Prix pour reprendre la tête du championnat et voler ainsi le titre des pilotes sous le nez de son ancien employeur, McLaren. C’était un tour qu’il ne pouvait toutefois pas répéter en 2008, car sa forme – et son rythme de qualification critique – fit trop souvent, le laissant finalement dans un rôle de soutien pour son coéquipier Felipe Massa.

Au début de la saison 2009, il ne semblait pas vraiment mieux et sa forme peu brillante a incité certains critiques à suggérer qu’il avait perdu tout intérêt pour ce sport. Mais il est revenu sur le podium avec une troisième place à Monaco et une deuxième place en Hongrie, avant de remporter la seule victoire de Ferrari en 2009 lors de la manche belge.

Alors que l’équipe arrêtait de pousser le développement de la F60, il ralentit une nouvelle fois. Raïkkonen a ensuite accepté de quitter Ferrari à la fin de la saison 2009 alors qu’il avait encore un an de contrat à son actif pour faire place à Fernando Alonso.

Raïkkonen a ensuite passé deux ans hors de la Formule 1, participant au Championnat du Monde des Rallyes et faisant des apparitions dans les séries NASCAR Trucks et Nationwide, avant d’annoncer son retour dans le paddock de F1 avec l’équipe Lotus fin 2011.

À partir du moment où il est rentré dans une voiture de Formule 1, Raïkkonen a prouvé que ses deux années sabbatiques n’avaient pas eu d’impact sur sa vitesse. L’année 2012 a débuté avec des points marqués en Australie et en Malaisie avant qu’il ne dépasse presque Vettel pour la victoire à Bahreïn, poussant fort le champion du monde avant de terminer à la deuxième place. Entre les mains de Raïkkonen, la Lotus E20 s’est avérée être une voiture rapide, le Finlandais décrochant sept podiums. Une victoire bien méritée à Abu Dhabi a clôturé une saison de retour presque parfaite au cours de laquelle il a terminé troisième du championnat.

Il a poursuivi sur sa lancée avec Lotus en 2013, remportant brillamment la première manche en Australie et devenant le prétendant au titre après trois secondes places consécutives en Chine, à Bahreïn et en Espagne. En fin de compte, Lotus n’a pas été en mesure de relever le défi, ce qui, conjugué à des problèmes financiers pour l’équipe, a conduit Raïkkonen à signer pour un retour chez Ferrari en 2014.

Pour la première fois depuis sa première saison avec Sauber en 2001, Raïkkonen n’a pas réussi à obtenir un seul podium, et il a eu du mal à tirer le meilleur parti de la difficile F14 T. Il a terminé l’année avec 106 points de retard sur son coéquipier partant, Fernando Alonso, mais il est resté déterminé à s’améliorer en 2015 aux côtés de nouveau partenaire Sebastian Vettel.

Malheureusement, cela n’a pas été le cas, et une fois de plus, Raïkkonen s’est retrouvé loin derrière son coéquipier, malgré l’amélioration de la forme de Ferrari. Il n’a fait que trois apparitions sur le podium, ce qui contraste nettement avec les 13 podiums de Vettel.

Ferrari a perdu le rythme de leader en 2016, même si, ironiquement, sa voiture SF16-H semblait plus au goût de Raïkkonen et que sa forme a augmenté de façon spectaculaire, en particulier en fin de saison. Bien qu’il ait été surclassé par son coéquipier Vettel, il a remporté quatre podiums et a battu l’Allemand dans les qualifications, ce qui prouve une fois de plus qu’il ne faut jamais enterrer Iceman.

Mais en 2017, il est de nouveau revenu à jouer un rôle de soutien auprès de Vettel, sans victoire contre cinq pour son coéquipier.

En 2019, il a quitté Ferrari pour Alfa Romeo

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