Appel au boycott du Grand-Prix de Bahreïn.

Le footballeur réfugié Hakeem al-Araibi a exhorté les fans de Formule 1 à boycotter le Grand-Prix de Bahreïn cette année pour protester contre les violations des droits de l’homme, affirmant qu’il se sentait toujours menacé par les autorités de son pays.

Le défenseur, âgé de 25 ans, est rentré à Melbourne plus tôt ce mois-ci après avoir été arrêté pendant sa lune de miel à Bangkok et menacé d’extradition vers son Bahreïn natal. Les autorités bahreïniennes l’accusent d’infractions liées aux soulèvements du printemps arabe de 2011. Mais sa détention a suscité un tollé mondial et il a finalement été autorisé à retourner en Australie, où l’asile lui avait été accordé.

Dans le journal The Guardian, al-Araibi a répété qu’il était ciblé pour des raisons politiques. Cela fait suite à ses critiques contre le président de la Confédération asiatique de football, Cheikh Salman bin Ebrahim Al Khalifa, membre de la famille dirigeante de Bahreïn.

« Il est évident que le sport et la politique ne font pas bon ménage », a-t-il déclaré. « Certaines personnes considèrent ma libération comme une grande victoire. Bien que je sois heureux d’être chez moi, je ne peux m’empêcher de penser que mon combat personnel n’est pas terminé », a-t-il ajouté. « Bahreïn a juré de » poursuivre toutes les actions judiciaires nécessaires « pour me ramener à l’endroit où j’ai fui. Mon frère reste emprisonné là-bas et je ne pense pas être à l’abri du gouvernement bahreïni. »

Al-Araibi a affirmé que les États autoritaires utilisaient les événements sportifs pour se faire connaître, « mais lorsque les athlètes et les individus attirent l’attention sur cette pratique, ils sont emprisonnés et réduits au silence de force ».

Hakeem al-Araibi

Il a pointé du doigt l’activiste Najah Yousif, qui, selon des groupes de défense des droits de l’homme, a été emprisonné pendant trois ans pour avoir critiqué l’organisation par le royaume du Grand Prix de Bahreïn 2017. Les procureurs ont affirmé qu’il « diffusait des informations fausses et biaisées » sur Bahreïn et « faisait la promotion d’actes terroristes ».

« Les fans de courses de Formule 1 doivent aider Najah », a déclaré Al-Araibi. « Il faut dire à la Formule 1 que les violations des droits de l’homme ne peuvent être tolérées. Je vous exhorte à boycotter le Grand Prix de Bahreïn cette année si Najah n’est pas libéré avant le Grand Prix de Bahrein en mars. »

Il a également appelé les principaux organismes sportifs, y compris la Fifa et le Comité International Olympique, à « intensifier » encore plus les efforts contre l’injustice après leur intervention dans le dossier.

« Je pense qu’ils doivent demander une enquête sur la répression des athlètes orchestrée par les autorités (bahreïniennes) en 2011 », a-t-il déclaré. « Les organismes sportifs internationaux, les gouvernements et les individus doivent s’unir pour se battre pour les sans-défense », a ajouté al-Araibi.

Il a cité le cas du combattant du jiujitsu Mohamed Mirza, affirmant qu’il avait été condamné à une peine « illégale » de prison et « soumis à une torture brutale ».

Des groupes de défense des droits ont également affirmé que des athlètes, dont des footballeurs, avaient été torturés et maltraités lors de la répression des manifestations en faveur de la démocratie à Bahreïn.

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