Christian Horner a déclaré qu’il avait fait tout son possible pour garder Daniel Ricciardo

Horner : « Nous avons tout fait pour conserver Daniel dans nos rangs. »

L’équipe de Ricciardo et Max Verstappen était très compétitive et, sans les huit abandons de l’Australien, elle aurait pu figurer en meilleure position dans le classement des constructeurs et des pilotes.

Red Bull pensait avoir trouvé la solution idéale: passer des moteurs Renault à Honda pour la saison 2019. Ricciardo et Red Bull étaient en pleine négociation et devaient parvenir à un accord, mais l’Australien a changé d’avis en signant avec Renault.

« Je pense que nous avons fait tout ce qui était en notre pouvoir pour le retenir », a déclaré Horner à Motorsport.com. « Il a en fait dit qu’il souhaitait réellement relever un nouveau défi. Je pense qu’il était probablement aussi préoccupé par l’ascension de Max [Verstappen] et qu’il était probablement incertain à propos de Honda. il y a toujours un plan B. Je pense qu’une fois que nous avons compris qu’il était sérieux, que c’était son état d’esprit, c’était une décision très facile de promouvoir Pierre Gasly. »

Le transfert de Ricciardo a sidéré le monde de la F1. Cela a également conduit les équipes à s’agiter tout au long de la saison après l’annonce de Ricciardo sur ses intentions.

Red Bull était troisième au classement des constructeurs, Verstappen finissant quatrième et Ricciardo sixième.

Après la dernière course de Ricciardo, Horner a réitéré sa tristesse, qualifiant le match Ricciardo-Verstappen de l’un des meilleurs, si ce n’est le meilleur sur la grille.

« Il a été génial », a déclaré Horner. « Nous l’avons vu grandir depuis son arrivée en Europe à l’âge de 16 ans et sa progression dans l’équipe junior, via Toro Rosso, au sein de Red Bull Racing, 100 courses avec nous et sept victoires. C’est aussi un immense personnage. Il nous manquera, nous lui souhaitons le meilleur pour l’avenir, mais c’est génial de l’avoir dans l’équipe. »

Les problèmes de fiabilité avaient affecté les deux pilotes au fil des ans, mais Ricciardo l’a davantage ressenti cette année. Ricciardo et Verstappen faisaient partie de l’équipe Red Bull depuis trois ans, mais Ricciardo semblait perdre le pouvoir et ne voulait pas devenir le pilote numéro 2 de l’équipe, malgré les deux victoires remportées cette année.

Verstappen, 21 ans, est largement considéré comme le futur champion.

Horner a insisté sur le fait que le pilote numéro un de Red Bull se gagne sur la piste.

« Le pilote numéro un de cette équipe est le pilote qui est en avance sur la piste », a-t-il déclaré à Motorsport.com. « La règle simple et il n’y a pas de favoritisme dans la façon dont nous gérons l’équipe, d’un pilote à l’autre. Daniel vous le dira très ouvertement. Le Mexique était la première fois que Daniel se qualifiait devant Max depuis Monaco. Les performances en qualification de Max ont été énormes et cela faisait probablement partie des éléments pris en compte lors de la décision de Daniel pour son avenir. « 

Renault a déjà annoncé la couleur en déclarant qu’il n’y avait aucune raison pour que Ricciardo ne puisse pas se battre pour le podium l’année prochaine. Le nouveau coéquipier de Ricciardo chez Renault Nico Hulkenberg a déclaré qu’il était impatient de relever le défi de faire face à l’Australien.

« J’ai été dévasté », a-t-il plaisanté. « J’étais par terre, je pleurais – ça m’a vraiment fait mal ! Non, ça me convenait. J’ai reçu un coup de téléphone la veille, c’était une bonne nouvelle. Apporte-le, nous allons le cuisiner ! Je n’ai peur de personne. Ce sera probablement très difficile, mais nous verrons ce qui se passe. »

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