« Être Champion du monde, c’est toujours mon objectif » – Kevin Magnussen

Le pilote Haas, Kevin Magnussen, aspire à se rendre à un week-end de Grand Prix de Formule 1 en sachant qu’il a la chance de terminer près de la tête plutôt que de viser seulement la septième place à chaque fois.

Le Danois a connu la meilleures saison de sa carrière en 2018, terminant au neuvième rang. Magnussen et Haas ont passé une bonne partie de l’année à se battre pour devenir les meilleurs hors Mercedes, Ferrari et Red Bull. L’équipe américaine a fini par se classer cinquième du championnat derrière Renault.

Au cours des dernières saisons, l’écart entre l’avant et l’arrière a été considérable et aucune équipe en dehors du top trois n’a remporté de victoire depuis l’introduction du moteur turbo-hybride V6 en 2014. Les équipes du milieu de grille n’ont décroché qu’une poignée de podiums Depuis la troisième place de Sergio Perez au Grand Prix d’Azerbaïdjan à Bakou, elles n’ont jamais eu de podium en 2018.

Malgré la remontée de Haas entre 2017 et 2018, Magnussen admet qu’il est loin de ce qu’il s’était fixé pour objectif de réaliser en F1.« Cela a fait une grande différence », a déclaré Magnussen à ESPN. « Mais ce n’est pas encore fantastique, mais septième.

« C’est si loin de ce que j’ai imaginé … «  a déclaré Magnussen à ESPN. « La mentalité que j’ai maintenant est si éloignée de tout ce que j’imaginais. Cette aspect est vraiment nul, ce n’est pas amusant du tout. Mais c’est toujours de la Formule Un et vous prenez encore du plaisir à bien faire, mais j’attends avec impatience le jour où il y aura du changement. « 

Il a alors ri et a dit: « Si tu m’avais dit qu’en tant qu’enfant, ‘Kevin, un jour tu seras content de la septième place’, je me serais tué! Mais c’est la situation. »

« C’est juste la Formule 1 telle qu’elle est aujourd’hui, à moins que vous ne soyez dans l’une des trois meilleures équipes, vous pouvez oublier les podiums et les victoires. C’est un peu triste. Nous prenons plaisir à courir dans les courses où nous pensons avoir donné le meilleur. J’espère qu’un jour nous pourrons célébrer un podium ou remporter une victoire, qui sait. »

Magnussen a construit sa réputation pour des faits de courses discutables, notamment avec Pierre Gasly et Fernando Alonso, mais il affirme que cette approche agressive est le résultat d’une hiérarchie déséquilibrée en F1.

« Non, cela n’a pas été naturel. J’essaie de tirer le meilleur parti de la situation dans laquelle je me trouve. Lorsque vous vous battez dans ces dix premières places, vous vous trouvez parfois dans une situation où vous n’avez rien à perdre. Si vous vous battez pour un championnat, que vous pilotez pour Mercedes, Ferrari ou Red Bull, vous êtes assuré de figurer dans le top 6. Vous marquez toujours des points, vous pourriez donc aussi bien prendre la 6ème place au lieu de tout risquer pour la 5ème place. »

« Alors que si tu es dans le milieu de peloton et que tu es P10 et que tu es dépassé, tu es foutu quand même, et ça te force à prendre beaucoup plus de risques. Je pense que c’est la différence. Je piloterais bien différemment si je me battais pour le championnat. »

« Je me suis battu pour des championnats auparavant [dans les catégories juniors] et [dans ces scénarios], je pilotais différemment. Mais c’est comme ça. »

Le directeur du sport automobile F1, Ross Brawn, a qualifié le fossé entre les trois premiers et le reste « inacceptable » à la fin de 2018. Brawn espère remédier à la fracture lors du prochain changement de règlement, prévu pour 2021, et par la mise en place d’un plafond budgétaire.

Bien que Magnussen doute qu’il y aura une égalité complète dans les performances compte tenu de l’attrait de certaines équipes par rapport à d’autres, il ajoute que les plus petites doivent avoir plus de chances de participer plus régulièrement à la compétition.

« La situation idéale pour la Formule 1 serait d’avoir un terrain beaucoup plus rapproché. Vous aurez toujours la meilleure équipe gagnante et ces équipes seront généralement Mercedes et Ferrari et les acteurs habituels, car les gens voudront travailler dans ces grandes équipes, indépendamment de leur budget ou autre. »

« Mais il serait bon que des équipes plus petites, comme Haas, tentent de gagner de temps en temps, de monter sur le podium plusieurs fois par an et d’avoir quelque chose à défendre, un peu d’espoir. On démarre le week-end sans même penser à un podium, ce n’est même pas dans ton esprit … « 

Quand on lui a demandé s’il avait trouvé facile de s’adapter aux réalités modernes de la F1, il a répondu: « Je ne veux pas me sentir satisfait d’être le meilleur du reste, ou peu importe comment nous voulons l’appeler.

« Vous devez essayer de vous motiver pour améliorer, travailler dur et développer la détermination de votre part et de celle de votre équipe. Vous devez vous fixer de petits objectifs pour atteindre ces grands objectifs. Bien sûr, c’est impossible, mais mon objectif pilote de course doit encore être champion du monde – c’est toujours mon objectif en général. « 

En attendant ce changement, la meilleure chance de gagner un championnat est de rejoindre l’une des trois meilleures équipes. Magnussen a été revigoré par Haas et a prolongé avec bonheur son contrat en 2019, qui marquera sa troisième année avec l’équipe.

Le Danois est réaliste quant à la manière dont le marché des pilotes a évolué autour de lui ces dernières années. Il a été témoin du changement radical qui s’est produit en 2018, avec un pilote junior dans chacune des meilleures équipes faisant un grand pas en avant dans leur carrière. Charles Leclerc pilotera pour la formation italienne en 2019, Pierre Gasly remplacera Daniel Ricciardo, qui est lié à Renault, et George Russell, disputera sa saison de rookie avec Williams.

De son côté, McLaren, l’équipe qui a donné sa chance à Magnussen en 2014 avant de le libérer de son programme de pilotes, a également promu son dernier prodige, Lando Norris, à un siège à part entière cette saison. L’autre pilote junior de Mercedes, Esteban Ocon, a raté 2019 mais est candidat pour remplacer Valtteri Bottas pour l’année prochaine.

Magnussen admet qu’il a peut-être manqué sa meilleure opportunité de se trouver une voiture capable de gagner le championnat en F1, du moins tant que l’écart entre l’avant et le milieu de terrain reste inchangé.

« Je suis tombé en dehors de ce groupe [de pilotes] qui est en train de monter. Je me vois ne plus être l’un des jeunes pilotes. J’ai perdu le siège chez McLaren face à Fernando … nous connaissons tous cette histoire et c’est un peu frustrant, mais c’est néanmoins la situation dans laquelle je me trouve actuellement. »

« Mes chances ont définitivement diminué, car il est difficile de faire partie de ce groupe extérieur et de figurer au sommet. Vous voyez des pilotes comme [Nico] Hulkenberg et d’autres gars, toujours sans podium et toujours au milieu de grille, de grands talents qui n’obtiennent jamais la chance, je suis dans ce groupe maintenant. »

« Mais ne dites jamais jamais, [Valtteri] Bottas a montré que vous ne devriez jamais dire jamais, [Mark] Webber a également longtemps combattu dans le milieu de grille et est arrivé au sommet, Jenson [Button] était dans la même situation soudain il a eu un coup au championnat. « Ces choses peuvent arriver et c’est le léger espoir que vous pouvez garder dans ma position actuelle. »


Commentaires Facebook

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *