Ross Brawn déclare que la qualité des courses pourraient s’améliorer de 20% en 2019

La Formule 1 pourrait voir une amélioration de 20% de la qualité des courses l’année prochaine, selon Ross Brawn.

Le responsable des sports mécaniques de la F1 a déclaré qu’il était optimiste. Les modifications des voitures pour 2019 permettraient aux pilotes de se rapprocher et de dépasser plus facilement.

« Jusqu’à ce que les voitures roulent, nous ne savons pas quelles solutions [les équipes] ont apportées, mais d’après les prévisions, nous obtenons une amélioration d’environ 20% », a déclaré Brawn, âgé de 64 ans. Cependant, les équipes affirment que leurs recherches ne concordent pas avec les prédictions de Brawn.

Beaucoup disent qu’ils s’attendent à un très petit effet, voire rien du tout.

Un porte-parole de la F1 a déclaré que « l’amélioration de 20% » à laquelle Brawn faisait référence était « de la capacité d’une voiture d’attaquer la voiture devant ».

Il a ajouté qu’une façon de mesurer cela serait de réduire le temps au tour nécessaire à une voiture afin de pouvoir exécuter une manœuvre de dépassement avec succès. Ces dernières saisons, il fallait une différence supérieure à une seconde par tour et souvent près de deux.

Les modifications – qui impliquent un aileron avant plus large et plus simple et un aileron arrière plus large et plus profond – visent à réduire les turbulences aérodynamiques produites derrière une voiture et à faciliter ainsi le suivi de près par une autre voiture.

Ferrari a testé un aileron avant 2019 lors des essais à Abou Dhabi à la fin du mois dernier.

Maurizio Arrivabene, directeur de l’équipe, a ensuite déclaré: « Ils étaient censés donner plus de possibilités au dépassement. Pour le moment, les premières informations que nous avons reçues de notre pilote sont que, très probablement, cet objectif n’a pas été atteint. »

Brawn, cité dans un article sur le site officiel de la F1, a souligné que les changements pour 2019 faisaient partie d’une tentative en cours pour améliorer le spectacle, ce qui inclut notamment une refonte beaucoup plus large des règles pour 2021.

« Ce qu’il faut souligner, c’est que c’est une philosophie et une culture, pas seulement une solution unique », a déclaré Brawn. « Si nous n’obtenons pas tout ce que nous voulons réaliser avec ces changements, nous en tirerons des enseignements, nous poursuivrons et poursuivrons la prochaine phase de changements – et nous continuerons à le faire jusqu’à ce que nous obtenions les voitures capables de s’affronter beaucoup plus efficacement, ce qu’ils ne peuvent pas faire pour le moment. »Il est utile de voir si les équipes ont pu évoluer et prendre des directions différentes car nous ne voulons pas découvrir cela en 2021. »

La nouvelle conception de l’aileron avant est issue de la recherche sur les règles de 2021 mais la F1 a demandé aux équipes la permission de l’introduire tôt pour comprendre son effet, et parce qu’elles estimaient que cela pouvait donner un avantage immédiat.

Brawn a déclaré que les équipes participaient aux recherches sur les règles de 2021.

Celles-ci sont gardées secrètes, mais il a déclaré que la F1 et l’instance dirigeante de la FIA avaient « établi un cadre de ce que la voiture pourrait être, avec des tâches pour que chaque équipe puisse en examiner les aspects ».

Le porte-parole a déclaré que chaque équipe travaillait à la recherche et au développement concernant différentes parties de la voiture et que les informations recueillies étaient ensuite mises en commun.

Brawn a ajouté: « Nous ne voulons pas que les équipes disposant de beaucoup de ressources aient une influence sur ceux qui en ont moins. Mais c’est un équilibre difficile, car il existe un argument tout à fait valable selon lequel plus on laisse sortir l’information, plus cela profite aux équipes avec beaucoup de ressources. « 

Qu’en est-il des moteurs?

La F1 a été obligée de revenir en arrière sur les plans pour apporter des modifications fondamentales aux moteurs à partir de 2021.

Les voitures continueront désormais à utiliser les moteurs turbo-hybrides complexes qui ont établi de nouvelles normes d’efficacité, mais qui ont été critiqués pour leur coût élevé et leur sonorité non convaincante.

Les moteurs resteront fondamentalement inchangés car les constructeurs  ont demandé s’il était nécessaire de procéder à des modifications coûteuses alors qu’aucun nouveau motoriste ne s’était engagé à rejoindre la F1 entrer.

Mais Brawn a déclaré avoir obtenu des concessions des fabricants existants, ce qui le rendrait ce sport plus attrayant pour les potentiels nouveaux.

« Nous avons trouvé un compromis », a-t-il déclaré. « Il existe des réglementations qui impliqueraient que les nouveaux entrants obtiendront le soutien des acteurs existants. Certains composants et technologies devront être partagés si cela est demandé. »

Et le plafond budgétaire?

Les nouveaux propriétaires de la F1, Liberty Media, ont déclaré vouloir restructurer le système pour le rendre plus équitable et réduire les coûts en imposant un plafond budgétaire.

Les équipes ont déclaré que le plafond budgétaire serait probablement retardé jusqu’en 2022, voire 2023, mais Brawn a déclaré que la F1 était « dans les délais » pour en introduire un en 2021.

« La répartition plus équitable [des revenus] entre les équipes est compensée par la réduction des coûts, en particulier par les grandes équipes, de sorte que leurs résultats seront améliorés », a déclaré Brawn.

« Si nous suivons les propositions de plafonnement budgétaire, je ne peux pas voir une équipe en F1 qui ne sera pas mieux lotie. »

Cependant, aucun accord n’a été trouvé sur ce point et les initiés décrivent les discussions de 2021 – y compris les règles de châssis et de moteur, les problèmes de répartition des revenus et de contrôle des coûts – comme « un processus continu ».

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