Lewis Hamilton surveillera de près Leclerc et Verstappen en 2019

Lewis Hamilton a déclaré qu’il se concentrait désormais sur la manière de battre ses nouveaux rivaux potentiels en Formule 1, Max Verstappen et Charles Leclerc, pour la saison 2019.

L’arrivée de Leclerc aux côtés de Vettel chez Ferrari pour la saison prochaine et le regain de forme Verstappen signifie que le quintuple champion du monde, Hamilton, pourrait faire face à deux nouveaux défis lors de la prochaine saison.

Verstappen, qui sera rejoint l’année prochaine par Pierre Gasly, a dominé tous les pilotes sauf Hamilton après la trêve estivale et a battu le champion aux États-Unis et au Mexique.

La même chose aurait dû se passer pendant le Grand Prix du Brésil avant l’incident controversé de Verstappen avec Esteban Ocon.

Leclerc rejoindra Vettel dans une équipe Ferrari qui a livré son meilleur prestation depuis 2012 et sa meilleure saison en termes de victoires depuis 2008.

Hamilton a déclaré qu’il n’est toujours pas à son meilleur niveau et que son objectif pour 2019 et 2020, les deux saisons restantes sur son dernier contrat avec Mercedes, est « pour s’assurer que Ferrari ou Red Bull ne gagnent pas de championnat au cours de ces deux années « .

Pour sa 12e année en F1, Hamilton a déclaré avoir acquis une nouvelle motivation en 2019 avec « une nouvelle voiture, une nouvelle plate-forme, un nouveau défi » et « des pilotes différents ».

« Les Red Bull tentent vraiment de revenir forts », a déclaré Hamilton, prenant la parole lors d’un événement organisé par son partenaire Mercedes, Hewlett Packard Enterprise, après avoir décroché son cinquième titre. « Le jeune Max Verstappen, qui veut remporter un championnat du monde. Vous avez maintenant Charles Leclerc dans une Ferrari qui voudra impressionner l’année prochaine. « Ces gars sont tous beaucoup plus jeunes. Je suis le troisième pilote le plus âgé de la F1 et je n’ai que 33 ans. Comment rester pertinent? Comment rester plus en forme que tous ces gars-là? Comment rester mentalement plus concentré et plus diligent que tous ces autres pilotes? C’est mon premier objectif, rester devant eux » »

Leclerc s’adapte Ferrari aussi vite qu’il l’a fait avec Sauber cette année. Le nouveau partenaire moteur de Red Bull, Honda, donne à Verstappen le package nécessaire pour être compétitif la saison prochaine. Tels sont les éléments qui conduisent Hamilton à rester vigilent.

Deux ans après l’arrivée soudaine de Hamilton en F1, son ex-rival de la Formule 3, Sebastian Vettel, devint dominateur avec Red Bull.

Neuf années se sont écoulées entre la saison 2009 de Vettel et la montée en puissance de Verstappen cette année. Nico Rosberg – son coéquipier chez Mercedes de 2013-2016 – est le seul pilote à avoir remporté le titre de «nouveau» champion.

Hamilton a déclaré qu’il avait déjà commencé à faire son auto-critique dans le but de se préparer à l’inconnu.

« J’ai de l’expérience », a déclaré Hamilton. « La manière d’analyser son année est primordiale. Ce mois-ci, je vais m’asseoir et chercher comment être encore meilleur. J’ai demandé à mon équipe de m’envoyer un e-mail de plusieurs départements différents, je leur ai demandé d’être directs, ils n’ont même pas besoin de me dévoiler l’expéditeur. Dites-moi simplement ce que vous pensez pouvoir améliorer, s’il y a un point qui pourrait être meilleur cette année ou quelque chose que j’ai dit qui a influencé la dynamique au sein de l’équipe, quelle qu’elle soit. Je cherche à être le meilleur de tous les temps et cela signifie gagner dans tous les domaines. »

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