Nouvelle règle pour les essais libres du vendredi

Paddy Lowe, directeur technique de Williams, a révélé que les efforts de la Formule 1 pour rendre les courses moins prévisibles impliquaient d’empêcher les équipes de tester différents pneus lors des essais libres vendredi.

L’année dernière, le Grand Prix des États-Unis avait souffert de fortes pluies vendredi, entraînant une course limitée et contribuant à une course au cours de laquelle Kimi Raikkonen de Ferrari a tenu tête à la Red Bull de Max Verstappen et à la Mercedes de Lewis Hamilton, tous trois sur des stratégies différentes.

Après cette course, Ross Brawn, a reconnu qu’il existait un lien entre les données réduites obtenues par les équipes le vendredi et la course divertissante, et a déclaré que cela devrait faire partie des discussions de la F1 sur la manière d’améliorer la course.

Lowe a expliqué à Autosport que l’une des solutions suggérées par Brawn consistait à empêcher les équipes d’échantillonner les différents composés disponibles pour chaque week-end.

Paddy Lowe

« Les voitures sont totalement fiables et optimisées en termes de configuration, de déploiement autour de pneus ou autres », a déclaré Lowe.

« Cela signifie que les résultats que vous obtenez sont beaucoup plus prévisibles. La variable principale est le conducteur et les erreurs qu’il pourrait commettre. »

« Mais les pilotes sont aujourd’hui en pleine forme, ils ne se fatiguent donc plus comme avant, ils sont bien entraînés et bien préparés. Ils ne commettent pas beaucoup d’erreurs. »

« Nous devons ajouter des règles qui empêchent l’optimisation.

« Ross a parlé de limiter les tests de pneus le vendredi, vous avez juste un pneu de base qui vous permet de travailler avec la voiture et d’apprendre le circuit. Quelques petites choses comme ça. »

« Je pense que ce serait génial pour la course. »

Lowe a déclaré que la prévisibilité de la F1 moderne est une conséquence de la progression réalisée par les équipes au cours des trois dernières décennies dans la manière dont elles analysent différents domaines.

L’ancien ingénieur de Williams, McLaren et Mercedes a expliqué qu’il y a 30 ans « nous étions dans la course avec deux ingénieurs, nous en avons maintenant 30 et 30 de plus à l’usine ».

Il a ajouté: « Si vous voulez rendre le spectacle plus intéressant, vous devez empêcher l’optimisation et permettre effectivement plus de perturbations, plus d’incertitude qui proviendraient de facteurs externes, que nous ne pourrions pas optimiser. »

« Ce sera bien. Parce que l’autre alternative est de supprimer les ingénieurs en limitant les coûts ou de réduire le niveau des effectifs opérationnels ici [sur la piste]. Je n’essaie pas de licencier beaucoup d’ingénieurs, ils peuvent faire autre chose.

« Je pense que Ross a compris [que l’optimisation provoque des courses prévisibles], c’est sa propre observation et il a un projet autour de cela. »

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