Renault et Red Bull furieux à cause des coûts des modifications aérodynamiques

Après le transfert de Daniel Ricciardo de Red Bull vers Renault, les deux équipes ont connu une période de tension mais les modifications apportées en 2019 ont conduit à leur réconciliation temporaire

Les écuries de F1 ont dû reconstruire leurs voitures pour se conformer à de nombreuses nouvelles réglementations pour la saison 2019, qui visaient à accroître les possibilités de dépassement. La nouvelle norme aérodynamique comprend un aileron avant simplifié, une conduite de frein avant simplifiée et un aileron arrière plus large et plus profond.

Les règles ont été établies à cause des turbulences dans le flux d’air qui empêchaient les voitures de se rapprocher les unes des autres, mais certaines équipes sont moins que ravies.

Lors du Grand Prix d’Espagne de l’année dernière, Christian Horner, directeur de l’équipe Red Bull, a déclaré que la décision était « précipitée » et que les coûts allaient s’envoler.

Après avoir dépensé 18 millions de dollars en développement pour se conformer aux nouvelles règles aérodynamiques, Horner est toujours du même avis. Il qualifie les règles d’ « erreur » et affirme qu’il ne s’attend à aucune différence dans la qualité des Grand-Prix, sauf au début de la saison, en raison de la période d’adaptation.

« Je pense qu’ils devraient admettre que c’était une erreur de précipiter ce changement d’aileron avant pour cette année », a déclaré Horner à Motorsport.com. « Ils ont choisi quelque chose en vase clos pour un futur concept de 2021 et l’ont rapidement fait passer à la voiture actuelle. C’est comme toute chose, il n’y a pas de solution miracle. Tout doit fonctionner en harmonie avec tout le reste. Prendre un aileron avant et dire que cela améliorera la course, c’est une approche assez naïve et finalement onéreuse. Et bien sûr, le fardeau de cette dépense repose sur les équipes. »

Les changements sont intervenus après que le Grand Prix de Melbourne a été critiqué pour son manque de dépassement.

Horner accuse le circuit plutôt que les voitures. « Je pense que la course en Australie sera exactement la même », a-t-il déclaré. « Le problème n’est pas tellement la voiture en Australie, c’est le circuit. Il n’y a pas de zone de freinage très difficile dans un virage lent en Australie. Donc, à moins d’un différentiel de vitesse important entre les voitures, il est pratiquement impossible de doubler. »

« C’est la même chose depuis des années. Ce n’est pas uniquement dû aux voitures. C’est un bon endroit pour aller, un bon site, mais en tant que circuit, il a ses limites pour offrir une bonne course. »

Le directeur exécutif de Renault, Marcin Budkowski, a appuyé la prise de position de Horner.

f1i.com

« Nous pensons que cela ira un peu dans la bonne direction, mais nous ne pensons pas que cela apportera un changement significatif », a-t-il déclaré à Crash.net. « Dans les données que je vois pour le moment, je ne vois pas de différence énorme. Dans l’ensemble, nous étions contre ce changement de réglementation. Au départ, nous avons voté contre. Nous l’avions rendu public à l’époque, car nous ne pensions pas que ce changement permettrait d’atteindre les objectifs visés, à savoir faciliter les dépassements. »

« Nous avons pensé que c’était beaucoup de ressources et beaucoup d’argent. Beaucoup de travail de dernière minute a dû être accompli pour un objectif très peu clair. »

Le directeur du sport automobile F1, Ross Brawn, a déclaré que cette mesure chercherait à résoudre le problème de « l’air sale » des voitures qui se trouvaient devant, provoquant des turbulences et que les changements apporteraient une amélioration de 20% du spectacle.

« Sur le papier, c’est la bonne direction, et une partie du travail en cours pour 2021 va dans le même sens« , a-t-il déclaré. « La différence en termes de performances aérodynamiques va être moindre. Si cela va réellement se traduire sur la piste par des dépassements et des suivis plus faciles – à notre avis, ce sera minime. Si ce n’est pas le cas et que soudainement nous avons beaucoup de suivis serrés et de dépassements, alors c’est génial, nous en serons heureux. »

Tandis que Renault et Red Bull sont d’accord sur leur colère, il semble que Ferrari et Mercedes soient toujours favorables au changement.

En décembre, le patron de Mercedes, Toto Wolff, a déclaré que cette décision controversé et était soutenu à 50/50 au sein de son équipe. Il a également dit que cela pourrait changer l’ordre mondial en F1.

Le responsable technique de Ferrari, Mattia Binotto, a déclaré que son équipe pensait que c’était le « bon choix » et que les cartes allaient être redistribuées.

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