Vives inquiétudes de Toto Wolff au sujet d’un « hard Brexit »

Toto Wolff a mis en garde contre les dangers du Brexit sur la Formule 1 en raison de la place qu’occupe ce sport au Royaume Uni, le décrivant comme potentiellement catastrophique ».

Le directeur de l’équipe Mercedes s’exprimait pendant que les voitures de F1 faisaient leurs débuts sur piste lors des premiers essais. Ferrari a été le plus rapide, mais Williams a subi un coup dur, admettant qu’ils n’étaient pas prêts à participer aux deux premiers jours d’essais.

Sept des dix équipes de F1 sont basées en Grande-Bretagne et il y a neuf courses européennes cette saison. Ils emploient un grand nombre de personnes de toutes nationalités et dépendent de pièces, d’équipements et de matériaux entrant et sortant de l’UE. Wolff a averti que le Brexit aurait un impact majeur.

« Toute perturbation majeure avec les frontières ou les taxes nuirait à l’industrie de la F1 au Royaume-Uni », a-t-il déclaré. « Notre équipe est une équipe internationale, comprenant de nombreux citoyens de l’UE, et il y a une incertitude quant à savoir si l’industrie sera touchée par un Brexit sans accord ou un ‘hard’ Brexit. Cela nuit à ce qui est pour moi l’une des industries les plus remarquables du Royaume-Uni. « 

Crédits photo Mercedes

Il était également préoccupé par la capacité des équipes de F1 à assister aux courses et à performer au plus haut niveau, reflétant un point de vue similaire à celui exprimé par le directeur général de McLaren, Jonathan Neale, en novembre.

« Si un Brexit sans accord se déroulait comme prévu, cela aurait un impact majeur en termes de fonctionnement des opérations, de développement et de préparation de notre voiture », a déclaré Wolff. « C’est un scénario cauchemardesque que je ne veux pas envisager. »

Mercedes a remporté les cinq derniers championnats pilotes et constructeurs et Lewis Hamilton a remporté quatre de ses cinq titres avec l’équipe, qui emploie environ 1 100 personnes de 26 nationalités.

Avec McLaren, Williams, Force India, Renault et Red Bull, ils sont basés au Royaume-Uni, tandis que Haas a son siège aux États-Unis mais avec une base à Banbury.

Wolff a également averti que le bouleversement potentiel causé par le Brexit pourrait affecter la compétitivité de Mercedes. « Ferrari, Toro Rosso [tous deux basés en Italie] ainsi qu’Alfa Romeo en Suisse auront un avantage considérable sur toutes les équipes basées au Royaume-Uni », a-t-il déclaré.

En ce qui concerne les tests à proprement dit, Williams a annulé son shakedown et annoncé le week-end dernier qu’elle ne serait pas prête à participer au premier jour des tests. La voiture est arrivée sur la piste lundi matin.

« Il semble plus probable qu’improbable que nous ne soyons pas en mesure de courir sur la piste avant mercredi au plus tôt », a déclaré la directrice adjointe de l’équipe, Claire Williams. « C’est extrêmement décevant. »

Il y a huit jours d’essais et Williams, qui a connu une saison épouvantable en 2018 et qui termine dernier du championnat des constructeurs, souffrira cruellement de perdre deux jours complets.

Les neuf autres équipes ont toutes réussi à courir, Ferrari étant particulièrement forte. Sebastian Vettel a été le plus rapide lors des deux séances et a bouclé 169 tours. Il a tenu à féliciter son équipe. « C’était incroyable, je pense que la voiture fonctionnait très bien », a-t-il déclaré. « Ce qu’ils ont mis sur la piste aujourd’hui est très proche de la perfection dès le premier jour de pilotage. »

McLaren a également connu un bon départ, Carlos Sainz a terminé deuxième derrière Vettel, à quatre dixièmes.

Red Bull, qui utilisait pour la première fois son moteur Honda, a également été bien servi avec Max Verstappen, le quatrième plus rapide en 128 tours. Hamilton a pris la Mercedes pour la séance de l’après-midi et lui et son coéquipier, Valterri Bottas, ont effectué 150 tours au total.

Sources : Skyport, The Guardian

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